首例App的ASO关键词隐形使用构成不正当竞争案

ASO

【编者按】本案系App的ASO关键词隐形使用构成不正当竞争的一个典型案例。判决书就关键词隐形使用的基本概念、使用目的和方式进行了详细的论述,并提出判断要点为:后台设置关键词行为是否出于攀附他人商誉、企图混淆的不正当的行为目的;前台搜索结果页面展示的形态是否足以造成相关公众的混淆误认。另外,判决还就普通的搜索引擎及手机应用商店的搜索做了三个纬度的厘清。该判决对在不同应用场景下判断关键词隐形使用是否构成侵权起到指导性作用。

【判决摘录】法院认为:关键词隐性使用是指将商标、企业名称、商品名称等商业标识或通用的热搜词汇等作为系统运行后台的搜索关键词,使得网络用户在前端使用该关键词进行搜索时,使用主体的链接或应用能够出现在前台搜索结果展示页面。市场经济的繁荣发展带动同类服务或商品供给充足、竞争激烈,在互联网经济蓬勃发展和网民数量持续走高的背景下,用户通过搜索引擎搜寻确定目标消费对象已渐成趋势,但消费端用户注意力有限。吸引用户注意力并增强用户黏性是商家开拓新市场格局、巩固既有市场份额的关键要素。而后台关键词的设置对前台展示页面增加相应商品的曝光量、提升交易机会至关重要。商家在推广宣传商品过程中,有权依据具体情况自行选择、设置后台搜索关键词。当前,搜索服务按是否向搜索服务提供商付费分为自然搜索和关键词推广搜索。其中关键词推广搜索服务即涉及到关键词隐性使用行为,市场主体通过自行选定关联到其待推广的商品或服务的竞价排名关键词、编辑推广内容(包括标题、描述和网址链接)并设定点击价格,以达到影响搜索关键词与该待展示标的的技术相关度的目的,从而使其推广内容在搜索结果中排序优先。随着该项服务的推广及服务规则的日益完善和清晰,加之消费者具有施以一般注意力即可基本区别相似商品或服务的能力,对于关键词隐性使用行为是否构成侵权应综合后台设置行为目的与前台搜索结果页面所呈现的具体形态进行具体判断。换言之,判断要点为:后台设置关键词行为是否出于攀附他人商誉、企图混淆的不正当的行为目的;前台搜索结果页面展示的形态是否足以造成相关公众的混淆误认。

本案中,“高佣”、“高佣联盟”作为知买公司的APP名称经其推广使用已经取得了较强的识别性,德利微公司将上述关键词设置为APP系统后台的ASO关键词后,使得相关公众在搜索上述关键词时知买公司的APP与德利微公司均出现在搜索结果前列,且知买公司的自然搜索结果与德利微公司通过关键词推广取得搜索结果并不存在明显区别标识,因此,以相关公众的一般注意力对采用相同关键词获取的搜索结果产生混淆的可能性较大。

普通的搜索引擎网站提供的是全网信息检索服务,相关公众使用搜索引擎通过输入关键词检索时,通常希望获取与该关键词相关的网站内容,关联度既可能体现为是直接指向的正相关信息,亦可能体现为相类似信息甚至是反相关信息;而手机应用商店不同于一般的搜索引擎网站,其一,服务范围:其提供的仅系商店内已上架 APP 产品的下载服务,而非前述搜索引擎所提供的全网信息检索服务;其二,搜索引擎功能:应用商店内所提供的搜索引擎服务于 APP 的下载,而非全网检索;其三,用户搜索期待:通常相关公众通过关键词检索相关 APP 时希望获取与该关键词正相关度较高的展示结果,尤其是当相关公众以明确的商业标识为搜索关键词时,其搜索目标相对是明确的。

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